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百度风投看中的8i公司,要在全息视频行业搞个大新闻

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发表于 2017-2-15 22:26:43 | 显示全部楼层 |阅读模式


2月14日情人节这天,百度风险投资公司(Baidu Ventures)公布了成立以来首个投资项目,参与美国虚拟现实/增强现实公司8i 2700万美元B轮融资。随着百度的入局,8i这家公司也走进了国内的视野。美国媒体Recode对8i进行了详细的解读,VR次元(微信公众号:qqtechvr)整理报道,并享有独家中文版权,以下为文章全文:

从外面看,8i的制作工作室看起来与好莱坞的电影工作室没什么两样。一系列不起眼的砖砌建筑挤在卡尔弗城(Culver City)中,偶尔会碰到衣柜架或摄影车。这个地方很像电影《飘》、《黑客帝国》以及其他无数电影或电视剧中的场景。但不进入里面,你永远无法了解其惊人历史。

进入Stage 8,其给人的印象与外部截然不同。8i正在这里寻求将“娱乐旧世界”与“内容新世界”之间联通起来的桥梁。通过全息技术,你可以查看智能手机,也可与其互动,无需使用VR或AR头盔。8i已经将这个工作室变成巨大的圆柱形绿色屏幕空间,那里有41个摄像头用于捕捉任何尝试体验它的人的全息视频,包括演员乔·哈姆(Jon Hamm)、NBA球星德安吉洛·拉塞尔(D’Angelo Russell)以及被装扮成热狗的真狗,当然还有我这个科技记者。

于本周在美国加州达那波因特举办的Code Media大会上,8i计划演示其全息技术和即将推出的移动应用Holo。该公司首席执行官史蒂夫·雷蒙德(Steve Raymond)也会出现在舞台上,介绍我们几周前在8i工作室预先拍摄的全息视频,当然还有其他方面的全息视频。

8i刚刚宣布完成B轮融资,获得2700万美元资金,由Time Warner Investments领投,其他投资者还包括Baidu Ventures、Hearst Ventures、Verizon Ventures以及德国商人卡斯滕·马斯科迈尔(Carsten Maschmeyer)等。完成此轮融资后,8i的融资总额已达4100万美元。在A轮融资中,该公司获得RRE Ventures、Samsung Ventures、Founders Fund、阿斯顿·库彻(Ashton Kutcher)以及盖·奥西瑞(Guy Oseary)的资金支持。

百度风投看中的8i公司,要在全息视频行业搞个大新闻

百度风投看中的8i公司,要在全息视频行业搞个大新闻

8i于2014年首先成立于新西兰,创始人包括林肯·加斯金(Linc Gasking,曾领导被梦工厂收购的countingdown.com)、尤金·德埃隆(Eugene d’Eon,曾就职于视觉效果公司Weta Digital和英伟达)。此后,这家公司开始向美国扩张,并从梦工厂、Pixar、Valve以及YouTube等大公司挖来众多人才。自从成立以来,该公司因其所为的“volumetric capture”技术而广受媒体关注。利用这种技术,该公司可以帮助观众利用任意角度探索或者体验VR世界,视觉不再被固定在特定位置上。

到目前为止,8i演示的大多数视频都需要完整的虚拟现实头盔支持,包括宇航员巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)参与的演示。但是有了智能手机应用Holo,这一切都会改变。该公司计划在2017年晚些时候正式推出这款应用。

提到“全息”这个词,你可能会立即想起《星球大战》中的场景,画面就像投影那样,漂浮在真实世界的空中。但是8i正在开发的技术,可以让人物和地点的逼真照片出现在某种显示器上。在这种情况下,Holo应用可运行在联想智能手机Phab 2 Pro上,后者配备有Google Tango软件和定制传感器。

Phab 2 Pro堪称是智能手机中的“绿巨人”,利用其内置的摄像头和传感器,Holo可以扫描房间,并绘制房间的三维地图。随后,这款应用的使用者可在应用中预制的全息图中做出选择,无论是名人、政治模仿者亦或是可爱的狗狗,都能以全息的方式出现在房间中。将智能手机充当镜头,你还能走进全息图中,看到其被关闭,甚至围绕着它走动。此外你还可以创作全息内容,当你与全息图互动时,你可以进行全息自拍或拍摄智能手机视频。

但是需要说明的是,8i的移动全息图依然相当粗糙,需要进行某些调整,尽管该公司强调其依然处于测试阶段。全息图也属于集约化生产,就像我参观该公司工作室亲身天体验那样。室内有绿色屏幕设置,有41个摄像头,还有高度专业化的后期制作软件。由于这项技术需要在移动设备上工作,Holo应用目前只能在支持Google Tango的智能手机上运行。

雷蒙德已经充分意识到制作AR和VR内容存在的挑战,并承认肯定会有这样的“先有蛋或先有鸡”的争论期。他说:“在这个行业,最稀缺的资源就是创造性。为此,我们需要更容易创造、成本低廉的工具,并将它们给予行业内能够创作绝佳内容的人。”



8i正押注VR和AR带来的潜在好处,当正确的技术被更多应用于智能手机时,该公司就能在AR领域占据优势。华硕和谷歌已经宣布推出另一款Google Tango智能手机——Asus ZenFone AR。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)近来曾表示,他将AR视为“伟大创意”,令他感到兴奋不已。为此,如果这家世界上最重要的智能手机制造商将来推出自己的VR解决方案,无需感到震惊。

全球研究公司IDC预测,到2020年,VR硬件出货量有望从2016年的960万部达到6480万部,而AR硬件有望从40万部激增至4500万部。但是如果8i正研究的混合现实技术被整合到智能手机中,潜在市场可能会更加庞大。

现在,8i的商业化策略似乎也处于测试阶段,就像其移动应用那样。该公司早期的许多东西都以名人为中心,这种尝试促使围绕其技术产生许多讨论。雷蒙德说,该公司正进行全角度探索,包括:软件即服务、传统广告模式、应用内购买、甚至包括订阅服务。他说:“我们还没有看到有足够的东西,可以被我称为‘凝固的观点’。”

但雷蒙德坚持称,这个行业正处于关键转折点,就像好莱坞工作室有上亿美元预算用于拍摄VR故事内容,而当我们只谈论头戴式设备时,与潜在客户之间的交流要困难得多。话句话说,接下来10年的未来内容制作只会取决于我们过去10年始终在关注的东西,即智能手机。

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